Beaucoup d'entre nous auront des idées préconçues sur ce que Dubaï est, que nous ayons déjà visité le centre animé des Émirats arabes unis. C'est une ville que les gens du monde entier ont le sentiment de connaître. Les épices traditionnelles du souk font leur entrée dans la cuisine locale Avant ma première visite, je pensais que tout serait tout neuf, comme si l'endroit avait été construit de toutes pièces au cours des 20 dernières années. À certains égards, ce n'est pas loin de la vérité. Une grande partie du centre-ville de Dubaï et de son quartier des affaires dégage une atmosphère vierge. Les gratte-ciels bordent l'horizon. L'autre caractéristique dominante du paysage est le nombre de grues géantes, signe de l'ampleur des travaux de construction en cours. Bureaux, magasins, appartements - le développement ne semble jamais s'arrêter là. Mais Dubaï est beaucoup plus que cela. Beaucoup de visiteurs ne réalisent pas que la ville possède une vieille ville charmante, avec le genre de souks en plein essor que vous trouverez dans des endroits plus réputés pour leur patrimoine, tels que Marrakech. Ce ne sont pas que des marchés pour les touristes occidentaux. Dubaï est une plaque tournante du commerce de l'or et de la bijouterie depuis des générations. Il existe des liens étroits avec le sous-continent indien, de nombreuses familles faisant le voyage à travers la mer d'Oman pour acheter et vendre des objets précieux. Le Dubai Mall possède un aquarium ainsi que 1 200 magasins et une patinoire olympique La plus grande idée fausse à propos de Dubaï est peut-être que c'est une ville pour les riches. Bien sûr, il y a beaucoup de richesse ici. Les gratte-ciel ne se construisent pas. Mais on pourrait en dire autant de Londres, de New York ou de n'importe quel autre pôle urbain majeur dans le monde. En réalité, Dubaï constitue un séjour en ville étonnamment abordable. Et quand vous réalisez à quel point il y a beaucoup à voir et à faire, vous vous demandez pourquoi davantage de gens ne font pas l'effort d'explorer ce joyau de la péninsule arabique. Nous avons pris un vol direct de l'aéroport d'Edimbourg à Dubaï à bord du nouveau service régulier Emirates, qui quitte la capitale écossaise à 19h05. Le vol prenant environ sept heures, vous aurez amplement le temps d'apprécier le niveau élevé de service offert. Presque tout, de votre siège à votre repas du soir, dépasse de loin les habituels transporteurs européens. Un court trajet en taxi depuis l'aéroport de Dubaï nous a conduits à notre hôtel, le Rove Trade Center, situé à seulement 10 minutes du centre-ville. Cet hôtel moderne et décontracté jouxte le Dubai Trade Centre, mais il est apprécié des jeunes voyageurs et des familles, ainsi que des personnes en voyage d'affaires. Vues du cadre de Dubaï de 150 m de haut au parc Zabeel, une attraction touristique majeure Avec un restaurant spacieux et lumineux au rez-de-chaussée, une terrasse sur le toit et une piscine, il constitue un pied-à-terre idéal pour explorer la ville. Après nous être rafraîchis, nous voulions avoir un aperçu de la ville en pleine croissance. Il n'ya pas de meilleur endroit pour faire cela que le Dubai Frame, un monument architectural du parc public de Zabeel à proximité. D'une hauteur de 150 m, le Frame a ouvert ses portes au public en 2018 et peut être vu à des kilomètres à la ronde. Incrusté de motifs dorés tourbillonnants qui scintillent sous le soleil du désert, le monument est à la fois un musée et une plate-forme d'observation. Un ascenseur rapide vous mène au pont supérieur fermé, qui offre une vue spectaculaire sur la ville et sa côte. Residence Inn London Kensington, Londres À partir de là, vous commencez à avoir une idée de la façon dont Dubaï, d'un modeste port et pêche, est devenue une passerelle mondiale du XXIe siècle. En 1822, moins de 1 000 membres de la tribu Bani Yas vivaient dans un village situé le long de la crique de Dubaï, la rivière qui traverse la ville moderne. Le premier essor du développement a eu lieu en 1901, lorsque la colonie a été déclarée port franc et que les marchands étaient encouragés à s'y installer. Le pétrole a été découvert au large des côtes en 1966 et cinq ans plus tard, sept émirats, dont Dubaï, font partie du traité d'union qui a créé l'État moderne des Émirats arabes unis. L'histoire de Dubaï et de ses habitants est fascinante. Nous avons eu le privilège d'en savoir plus sur les coutumes locales lors d'un déjeuner organisé au Centre Sheikh Mohammed pour la compréhension culturelle, une organisation à but non lucratif située dans la vieille ville, qui promeut les traditions émiriennes. Ne laissez pas le grand titre vous décourager - c'est un repas assis décontracté et amusant qui attire des touristes du monde entier. Tout le monde est assis en tailleur dans la cour intérieure pour déjeuner à la manière bédouine traditionnelle. Tout en reconnaissant son passé, le présent du Dubaï attire la plupart de ses visiteurs. L'offre de vente au détail prend vraiment un coup. Dans les centres commerciaux, le Dubai Mall est ce qu'Orson Welles était au cinéma - c'est tout simplement plus grand et meilleur qu'autre chose. Il ne s'agit peut-être pas du plus grand centre commercial au monde - il se classe deuxième par une estimation - mais qui compte quand il y a plus de 1 200 magasins à explorer? Il y a un Bloomingdale, des Galeries Lafayette, une patinoire olympique, ainsi qu'un incroyable aquarium. Si vous n'avez jamais vu de requins nageant au-dessus de vous pendant que vous faisiez du lèche-vitrine, vous n'êtes jamais allé à Dubaï. Le complexe propose également toute une gamme de divertissements pour les enfants, ce qui leur permet de s'amuser pendant que vous vous adonnez à une thérapie de détail sérieuse. L'expérience culinaire est également de première classe, pour tous les goûts. Nous avons déjeuné dans un restaurant libanais en plein air. La fin de l'hiver et le printemps sont une période idéale pour visiter Dubaï, avec des températures atteignant les 20 degrés. Le deuxième jour de notre séjour, nous avons eu la chance de sortir de la ville. Le Sundowner Dune Dinner Safari offre une occasion remarquable de parcourir les sables mouvants du désert d'Arabie. Avec un guide au volant, nous avons été emmenés en 4x4 dans un camp de style bédouin traditionnel où un délicieux dîner nous attendait. En parlant d'idées préconçues, nous pouvons tous imaginer à quoi ressemble un désert. Mais jusqu'à ce que vous vous teniez debout sur une dune et contempliez un coucher de soleil arabe, il est difficile de décrire à quel point un tel environnement peut être magique. Dubaï est une ville de contrastes: ancienne et nouvelle, désert et gratte-ciel. C'est un endroit qui défie vos hypothèses et vous invite à y revenir encore et encore.